Na londyńskiej Wystawie Światowej w 1851 roku Amerykanin James King zaprezentował pierwszą na świecie pralkę o nazwie Mac Alpine napędzaną silnikiem parowym. W ciągu kolejnych 20 lat w Stanach Zjednoczonych i Wielkiej Brytanii zarejestrowano ponad 2000 patentów, którymi chroniono pralki.

Kupić pralkę z ładowaniem bocznym czy górnym?

W 1937 roku Amerykanie skonstruowali pierwszą pralkę automatyczną z programatorem, która potrafiła prać, płukać i odwirowywać. Pierwszy model automatu pozwalał również na ustawianie w przedziałach czasowych różnych prędkości obrotów i temperatury wody. Pierwszą pralką automatyczną rodzimej produkcji był Superautomat produkowany od lat 70-tych ubiegłego wieku przez wrocławski „Polar”. Dzisiaj w sprzedaży są dziesiątki modeli pralek automatycznych, oferowane przez różnych producentów a klienci łamią sobie głowy nad tym, jaką pralkę kupić. Najpopularniejsze są pralki ładowane od przodu. Wielu producentów utrzymuje, że takie urządzenia są bardziej stabilne i mają większą pojemność. Slogan, ze możemy obserwować pranie przez szklane drzwi jest skuteczny jedynie w stosunku do dzieci. Pralki ładowane od góry mają za to dużo mniejsze rozmiary i nadają się do niewielkich łazienek. Tutaj liczą się nie tylko gabaryty samego urządzenia, ale również miejsce potrzebne na boczne otworzenie drzwiczek. Zanim udamy się do sklepu i staniemy przed dylematem jaką pralkę kupić, to uważnie wymierzmy miejsce, w którym stanąć ma nasze nowe urządzenie.

Jakie funkcje powinna mieć dobra pralka?

Zarówno pralki boczne jak górne posiadają wiele rozmaitych funkcji, które warto przeanalizować i porównać. Poszczególne urządzenia znacznie różnią się pojemnością. Najmniejsze przeznaczone są na 3,5 kilograma prania, największe na 9 kilogramów. Jeżeli kupimy pralkę zbyt małą, to pranie będziemy robić ciągle, co odbije się na kosztach energii elektrycznej. Zbyt duża pralka w stosunku do potrzeb spowoduje, że będziemy czekać w nieskończoność na skompletowanie pralkowego wsadu. Innym ważnym parametrem jest prędkość wirówki, która waha się od 600 do 2000 obrotów na minutę. Im wyższe obroty, tym mniej wody w wyjmowanym praniu i więcej pracy przy prasowaniu, bo takie „przesuszone” ubrania są zazwyczaj mocno pogniecione. Wolne obroty wirówki będą bardziej funkcjonalne przy koszulach, szybsze przy pieluchach.

Możliwości programatora

Prawdziwe fajerwerki zaczynają się przy porównaniu możliwości programatora: programy podstawowe, programy dodatkowe, pranie ręczne, pranie syntetyków, pranie wełny, program ECO, program BIO, program SPORT, wirowanie, płukanie. Zawrót głowy. Można ze spokojem przyjąć, że niezależnie od drobnych różnic wszystkie pralki mają zbliżone funkcje i możliwości programowania. Watro zwrócić uwagę na dodatkowe elementy. Jednym z istotniejszych dodatków jest pranie oszczędne, które pozwala na włączenie pralki przy mniejszej wadze wsadu lub z wykorzystaniem mniejszej ilości energii i wody. Ważnym dodatkiem jest waga wodna, która reguluje ilość pobieranej wody w zależności od wagi włożonych ubrań. Osoby, które mają delikatną skórę, małe dzieci lub kłopoty z alergiami powinny zwrócić uwagę, czy pralka ma funkcje prania i płukania w większej ilości wody. Dzięki temu pranie zawsze jest pozbawione resztek środków chemicznych.

Koszty zakupu i działania pralki

Jeżeli nadal nie wiemy jaką pralkę kupić, to przechodzimy do dodatków. Należy sprawdzić w którą stronę otwierają się drzwi pralki, czy ma wyjmowane zbiorniki na proszek, co bardzo ułatwia czyszczenie. Bardzo przydatną funkcją przy pralkach ładowanych od góry jest pozycjonowanie bębna. Na zakończenie warto porównać klasę energetyczną oraz siedmiostopniową klasę efektywności prania i wirowania oraz poziom zużycia wody i emitowanego hałasu. Dopiero na samym końcu porównujmy cenę poszczególnych modeli pralki. Jeżeli wybór pralki rozpoczniemy od konkretnej półki cenowej, to może się okazać, że dla niewielkich oszczędności zrezygnowaliśmy z przydatnych funkcji, lub wybraliśmy wodożernego i energochłonnego potwora.